Cómo usar una billetera Bitcoin

En nuestra sección anterior, analizamos qué son las carteras de Bitcoin y en qué se diferencian de las cuentas bancarias tradicionales que las personas usan para comerciar con su moneda fiduciaria.

A continuación, profundizamos en los diferentes tipos de billeteras Bitcoin (software, hardware y papel) y cómo usarlas.

Además de estos tres tipos básicos, las carteras de Bitcoin pueden utilizar tecnología de clave única o multisig. También se distinguen como formas de almacenamiento «calientes» o «frías»: una billetera caliente está conectada a Internet, mientras que una billetera fría está completamente fuera de línea.

Carteras de software

Las carteras de software incluyen carteras web, de escritorio y móviles.

Carteras web

Una billetera web permite a los usuarios interactuar con la cadena de bloques de Bitcoin a través de una interfaz de navegador web y aloja sus claves privadas y otras «credenciales» en un servidor en línea. Por esta razón, una billetera web también es una billetera caliente.

Muchas carteras web están alojadas por un tercero, como un intercambio de criptomonedas, lo que permite a los usuarios almacenar e intercambiar sin problemas su criptomoneda en una única interfaz.

La configuración de una cuenta de usuario en un intercambio de criptomonedas generará automáticamente una billetera Bitcoin para un usuario y, en algunos casos, una serie de billeteras adicionales para cada una de las criptomonedas que se pueden negociar en la bolsa de valores.

Las ventajas de una billetera de intercambio alojada son la conveniencia, la facilidad de uso y la integración con la funcionalidad de negociación de bolsa.

La configuración de una cuenta es similar a cualquier cuenta para un servicio en línea, aunque los usuarios generalmente deberán completar las verificaciones de Conozca a su cliente (KYC) cargando un formulario de identificación oficial.

Sin embargo, las billeteras web alojadas generalmente implican que las claves de la billetera de los usuarios son administradas por un tercero, dejándolos vulnerables a ataques cibernéticos, como ataques de intercambio o estafas.

Por esta razón, es importante hacer un uso completo de todas las herramientas de seguridad proporcionadas por su proveedor de intercambio o billetera web, incluida la autenticación de dos o múltiples factores para conexiones, administración de acceso de retiro o herramientas anti-phishing.

Para abordar el problema de los usuarios que tienen que ceder el control de sus claves a un tercero, algunas carteras web también se han convertido en carteras de varios sitios.

Carteras multifirma

Multifirma es la abreviatura de multifirma y se refiere a un tipo de tecnología de firma digital que hace posible que dos o más usuarios firmen digitalmente una transacción.

Una billetera Bitcoin estándar, web o de otro tipo, utiliza una tecnología de clave única, lo que significa que se requiere una clave privada adecuada para acceder a los fondos.

Una billetera de múltiples sitios, por otro lado, está configurada para requerir que múltiples partes de confianza autentiquen transacciones o accedan a las existencias de billeteras.

Multisig atenúa el único punto de falla asociado con una sola clave. Multisig también puede ayudar a las empresas a administrar sus carteras corporativas o utilizarse para transacciones colaterales.

Carteras de escritorio

Una billetera de escritorio es diferente de una billetera web porque se basa en un software que un usuario descarga y opera localmente en su computadora. Las billeteras de escritorio brindan a los usuarios un control total sobre sus claves, que se almacenan como un archivo wallet.dat.

Por razones de seguridad, le recomendamos que proteja con contraseña este archivo y se asegure de que su computadora no contenga virus o malware antes de instalar y configurar una billetera de escritorio.

También es importante que haga una copia de seguridad de su archivo wallet.dat o exporte la clave o expresión inicial adecuada, que será necesaria para recuperar sus fondos si tiene problemas con su computadora en el futuro.

Carteras móviles

Las billeteras móviles, como su nombre indica, se operan mediante una aplicación de teléfono inteligente y se pueden configurar fácilmente para admitir transacciones diarias de Bitcoin mediante códigos QR. Algunas billeteras móviles son la versión de la aplicación de una cuenta de intercambio en línea y, por lo tanto, están vinculadas a los mismos datos de inicio de sesión, billetera y cuenta de usuario.

Al igual que las carteras web y de escritorio, los usuarios de carteras móviles deben estar atentos a los riesgos de aplicaciones maliciosas o infecciones de malware, así como tener cuidado de copiar sus claves privadas o expresión semilla si utilizan una cartera móvil que les permita administrar claves.

Carteras de hardware

Como hemos visto, las billeteras de software convenientes pueden ser vulnerables a los riesgos de seguridad asociados con los servicios en línea y / o proveedores externos centralizados.

Por esta razón, los usuarios que desean almacenar su criptomoneda de forma segura durante mucho tiempo (HODLers) a menudo usan una billetera de hardware, que está «fría» porque no está conectada a Internet, como una alternativa más segura.

Una billetera de hardware suele ser un pequeño dispositivo electrónico físico que utiliza un generador de números aleatorios (RNG) para generar las claves públicas y privadas correspondientes a la billetera.

Una billetera de hardware a menudo permite a los usuarios configurar un PIN de seguridad para proteger el acceso al dispositivo, así como una frase de recuperación, a veces llamada semilla mnemotécnica, para la recuperación.

Esta semilla mnemotécnica suele ser una frase de recuperación de 24 palabras que sirve como respaldo para las claves privadas de la billetera de hardware.

Si bien las carteras de hardware son un poco más difíciles de usar que sus contrapartes de software, se consideran la forma más segura de almacenar criptomonedas porque son inmunes a los ataques cibernéticos y al malware informático. Muchos modelos de billetera de hardware conocidos vienen con una aplicación de escritorio que brinda una interfaz fácil de usar.

Algunas carteras de hardware también se pueden conectar a intercambios descentralizados o carteras web, lo que ayuda a los usuarios a superar los problemas de accesibilidad y la falta de integración con la funcionalidad comercial.

Carteras de papel

Una billetera de papel es otra forma de almacenamiento en frío y es literalmente una hoja de papel en la que se imprimen la dirección de la billetera de Bitcoin y la clave privada correspondiente en forma de códigos QR.

Aunque son seguras contra los riesgos asociados con las carteras calientes, las carteras de papel tienen desventajas significativas. Además de ser físicamente débil, los lectores pueden usar su imaginación aquí, limita a los usuarios a transferir simultáneamente todo el saldo de la billetera.

Para poder gastar solo una parte de las existencias de su billetera de papel, los usuarios deben transferir todo su saldo a otro tipo de billetera (web, computadora de escritorio o hardware) y luego gastar parte de su saldo allí.

Además, los usuarios corren el riesgo de que si intentan transferir solo una parte del saldo de la billetera de papel a otra billetera, los fondos restantes se envíen implícitamente a lo que se conoce como «cambio de dirección» en el protocolo Bitcoin. No permanecerán en la billetera de papel original, un malentendido que pone a los usuarios en peligro de perder sus fondos si no se aseguran de especificar una nueva billetera de papel para el cambio.

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