¿Qué es un hard fork?

Un hard fork (o hardfork) es una nueva actualización de software implementada por los nodos de red de una cadena de bloques o criptomoneda que es incompatible con el protocolo de cadena de bloques existente, lo que provoca una división permanente en dos redes independientes que se ejecutan en paralelo. A diferencia de las bifurcaciones blandas, que son esencialmente actualizaciones compatibles con versiones anteriores, las bifurcaciones rígidas establecen un cambio permanente en las reglas de un protocolo blockchain, con cada versión propagando sus propias transacciones y bloques.

Debido a las reglas en conflicto de estas redes, los nodos de una cadena de bloques que implementa el software actualizado dejarán de usar la versión anterior, lo que provocará problemas de incompatibilidad y obligará a los mineros a elegir entre actualizar a la nueva versión y sus reglas, o continuar con una versión desactualizada. .

En noviembre de 2020, tanto Ethereum como Bitcoin efectivo sufrieron duros bifurcaciones por diversas razones que no solo dividieron las cadenas de bloques, sino que provocaron división en sus comunidades. En el caso de Bitcoin Cash, se creó una nueva cadena, Bitcoin Cash Node (BCHN) y ahora se considera el Bitcoin Cash oficial debido a su poder minero dominante.

¿Qué es un protocolo Blockchain?

Cada blockchain se rige por un conjunto diferente de reglas, un protocolo, que deben seguir los participantes de la red. Estas reglas crean ciertos parámetros y estándares para minería, apuestas, conexiones de nodos, transacciones específicas y mucho más que deben ser observados por todos los participantes.

¿Por qué ocurren las bifurcaciones duras?

Las cosas están cambiando y, a menudo, cambian más rápido y con más frecuencia en la industria de la criptografía que en otras industrias debido a la naturaleza de rápido movimiento de la innovación blockchain. Como resultado, el código central de una criptomoneda es, en cierto modo, siempre un trabajo en progreso, abierto tanto a la explotación como a la mejora a medida que cambia la tecnología.

Las actualizaciones de software suelen crear bifurcaciones por varias razones válidas. Puede agregar nuevas funciones y características al protocolo blockchain para hacerlo mejor, más competitivo o incluso compatible con otras blockchains. Por supuesto, los desarrolladores de la comunidad a menudo no están de acuerdo con los cambios que pueden mejorar su proyecto de criptomoneda, y estas opiniones ocasionalmente conducen a diferencias irreconciliables que solo pueden remediarse con versiones divergentes de su criptomoneda.

Los desarrolladores de blockchain y criptoactivos están trabajando constantemente en nuevas características que iteran sobre el software de código abierto del protocolo y mejoran su seguridad, estabilidad y escala.

En algunos casos, una simple actualización de la red no es suficiente y se necesita una revisión drástica del código existente. Una buena analogía aquí son las consolas de videojuegos de próxima generación o los teléfonos móviles, que a menudo no son compatibles con juegos o aplicaciones de generaciones anteriores.

Las bifurcaciones criptográficas pueden ayudar a corregir los agujeros de seguridad en los protocolos, introducir nuevas y mejores funciones y cambiar las recompensas mineras o las tarifas de transacción, así como la velocidad y la escala a la que se validan las transacciones de blockchain. Es importante destacar que las bifurcaciones duras pueden ayudar a las cadenas de bloques más pequeñas a revertir transacciones maliciosas en las que los delincuentes han pirateado o excusado a los usuarios de sus fondos.

El ejemplo más notable de tal reversión fue la creación de la nueva cadena Ethereum después de que la cadena original, ahora llamada Ethereum Classic, sufriera un devastador pirateo de $ 150 millones en 2016 debido a vulnerabilidades de seguridad. Para restaurar los fondos de las víctimas, la Fundación Ethereum ha implementado una nueva actualización que ha reducido las transacciones ilícitas posteriores de los piratas informáticos DAO.

Por supuesto, el hard fork más famoso es definitivamente el Bitcoin de Hard de 2017, que creó Bitcoin Cash. Una disputa comunitaria de larga duración llegó a su fin cuando los mineros de Bitcoin Cash se actualizaron a una versión de protocolo que aumentó el tamaño del bloque de 1 MB a 8 MB. Por lo tanto, Bitcoin y Bitcoin Cash ahora existen como dos cadenas de bloques muy diferentes, que se dirigen a diferentes comunidades con sus propias reglas y objetivos.

Es importante tener en cuenta que si bien las bifurcaciones, especialmente las bifurcaciones duras, pueden causar muchas interrupciones, son muy necesarias para resolver problemas de seguridad y ayudar a que las criptomonedas funcionen mejor. A medida que avanza la canción ¡es la evolución bebé!

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