¿Qué es una billetera Bitcoin?

Sin duda, Bitcoin (BTC) no se parece en nada a la moneda tradicional, pero los desarrolladores todavía utilizan los términos que asociamos con el efectivo para ayudar a los usuarios a navegar por el nuevo mundo de las criptomonedas.

Por esta razón, una infraestructura clave que los usuarios utilizan para intercambiar Bitcoin y otras criptomonedas basadas en blockchain se denomina «billetera».

En su funcionalidad, una billetera Bitcoin es aparentemente similar a una cuenta bancaria. Sin embargo, Bitcoin es diferente de las monedas tradicionales debido a sus características como un sistema de efectivo electrónico de igual a igual y resistente a la censura, que está protegido mediante criptografía de clave pública y no requiere intermediarios para procesar las transacciones.

Por lo tanto, la arquitectura de una billetera Bitcoin es fundamentalmente diferente de una cuenta bancaria y deberá resumir algunos conceptos clave para comprender qué son las billeteras Bitcoin y cómo usarlas.

Estrictamente hablando, una billetera no «almacena» las criptomonedas de los usuarios, sino que en realidad es un dispositivo, programa o servicio que genera y almacena un archivo maestro que contiene las «credenciales» digitales que los usuarios necesitan para acceder, enviar y recibir criptomonedas. transacciones blockchain.

Las «credenciales» mínimas que un usuario necesita para interactuar con la cadena de bloques pública de Bitcoin son un par de claves criptográficas públicas y privadas y una dirección de billetera pública de Bitcoin.

Estas credenciales se utilizan para firmar y autenticar digitalmente transacciones válidas de Bitcoin en la cadena de bloques pública.

La más sensible de estas credenciales, la clave criptográfica privada, debe mantenerse, como sugiere el nombre, absolutamente privada, como un código PIN o un código de seguridad para una cuenta bancaria.

Consiste en una cadena única de caracteres alfanuméricos y es necesaria para que un usuario acceda, gaste o transfiera su criptomoneda.

La clave pública se deriva matemáticamente de la clave privada y permite a un usuario recibir criptomonedas de otros. Al igual que la clave privada, también consta de una cadena alfanumérica muy larga (256 bits) de caracteres.

Una billetera Bitcoin se utiliza para generar una dirección de billetera pública adecuada que sirve como un identificador público para las transacciones. La dirección es una versión abreviada – «hash» – de la clave pública (160 bits), lo que facilita compartirla con otros.

Tenga en cuenta que las carteras de Bitcoin se pueden utilizar para generar un número ilimitado de direcciones públicas, todas las cuales están vinculadas a la misma cartera de usuario.

Es extremadamente importante que los usuarios no olviden ni pierdan el registro de su clave privada. Debido a que Bitcoin es un sistema desinteresado de igual a igual, los usuarios no han recurrido a un tercero para ayudarlos a recuperar su clave pública perdida, lo que significa que corren el riesgo de perder el acceso a sus fondos para siempre.

Hay tres tipos principales de billeteras Bitcoin (software, hardware y papel) que difieren en términos de características y niveles de seguridad. Se utiliza otra clasificación para distinguir entre carteras Bitcoin que están conectadas a Internet – carteras «calientes» – y aquellas que no lo están – carteras «frías».

En nuestra guía sobre cómo usar una billetera Bitcoin, analizaremos las diferencias entre estas diferentes billeteras, sus ventajas y desventajas y cómo usarlas.

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