¿Qué es una cadena de bloques?

En pocas palabras, una cadena de bloques es una base de datos pública, descentralizada y basada en pruebas que se utiliza para todas las transacciones de criptomonedas. Cada vez que realiza una compra con una criptomoneda, la transacción se registra y luego se pone a disposición del público. La información de la transacción se almacena en un «bloque» y luego se agrega a la red global de blockchain, conocida como «blockchain».

La mayoría de las criptomonedas tienen su propia cadena de bloques (y algunas criptomonedas no están basadas en cadenas de bloques, como Tangle de IOTA, pero esto es menos común); puede consultar los exploradores de cadenas de bloques de CoinMarketCap aquí para Bitcoin, Ethereum, Litecoin y Binance Coin.

¿Cómo se almacena la información en la cadena de bloques?

Cada bloque es un registro digital que contiene el momento de la compra, el monto de la compra y las dos partes involucradas en la transacción. La transacción se puede rastrear mediante un «hash», un código único que consta de números y letras que se genera cada vez que se realiza una criptomoneda. «Hash» puede considerarse la cadena de ADN de una transacción y no se puede cambiar una vez que la transacción se ha completado y enviado a la cadena de bloques. Cada nueva transacción se agrega al final de la cadena de bloques. A medida que más y más personas realizan transacciones criptográficas, aumenta la «altura» de la cadena de bloques.

Cada transacción debe verificarse antes de agregarse al registro. Una vez que se ha realizado una transacción, los mecanismos de consenso (como «prueba de trabajo» o «prueba de participación») se activan para confirmar que la transacción es legítima y no existe ya en el sistema. Estos mecanismos de consenso facilitan la confianza social y ayudan a garantizar que ningún pago se cobre más de una vez. Sin embargo, tales protocolos de consenso pueden retrasar el tiempo de transacción, ya que requiere una potencia informática sofisticada para llegar a un consenso.

En general, las transacciones de blockchain son rápidas; sin embargo, la velocidad de la transacción depende de varios factores, incluido el tipo de criptomoneda utilizada. Por ejemplo, algunas criptomonedas tienen tasas de transacción (TPS) más rápidas que otras.

Por ejemplo, aunque la mayoría de las transacciones de Bitcoin se pueden completar en 10 minutos o menos, algunas transacciones de Bitcoin pueden tardar varios días en confirmarse. Tales retrasos pueden ocurrir cuando hay un gran volumen de transacciones y una disminución en la tasa de hash. Cuando se realiza una transacción en una cadena de bloques, los mineros trabajan para procesar el «hash» y confirmar la transacción en un «bloque» respectivo. Cada «bloque» de Bitcoin está limitado a 1 MB, lo que significa que puede volverse competitivo si su transacción se incluye en un «bloque» actual.

¿Qué hace que la tecnología Blockchain sea revolucionaria?

La tecnología Blockchain elimina al intermediario en cualquier transacción, creando un registro inmutable en su registro. ¿Alguna vez ha intentado comprar algo con su tarjeta de débito, solo para descubrir que el cheque que depositó la semana pasada aún no ha ingresado a su cuenta? Con blockchain, no existe un intermediario (como un banco) que tenga control sobre sus transacciones; las transacciones de blockchain son estrictamente entre dos partes o entre pares.

Las transacciones de blockchain se llevan a cabo sin la aprobación de las instituciones financieras tradicionales. A diferencia de la documentación estándar que los bancos pueden solicitar a sus clientes, cualquier persona con una conexión a Internet puede acceder a la cadena de bloques, lo que la convierte en un movimiento revolucionario y disruptivo.

Además, la cadena de bloques se puede utilizar para registrar información que normalmente sería censurada por los gobiernos. Blockchain fue diseñado con una visión utópica de «resistencia a la censura», lo que significa que los movimientos políticos en países como Bielorrusia pueden usar la tecnología blockchain para garantizar que su dinero pueda viajar libremente. Ha habido casos en China donde la gente lo ha hecho correo documentos confidenciales en la cadena de bloques para mantener un registro permanente de los eventos que los medios no pueden cubrir.

¿Blockchain es seguro?

La seguridad de Blockchain se basa en gran medida en el concepto detrás de la tecnología de contabilidad distribuida. Una cadena de bloques no se almacena en un solo lugar; más bien, sus datos se almacenan en nodos, computadoras y servidores de todo el mundo. Debido a la naturaleza peer-to-peer de la cadena de bloques, ninguna agencia centralizada puede retener o editar esta información, proporcionando mayor seguridad, cooperación y confianza.

Hackear una red blockchain completa sería casi imposible, aunque un hacker podría cambiar algunos aspectos de los datos, no existe un sistema centralizado para atacar. Debido a que la cadena de bloques está organizada cronológicamente y cada «hash» contiene información sobre el «hash» que lo precede, los datos almacenados en cada «bloque» no pueden ser modificados fácilmente por piratas informáticos o partes externas, ya que sería rápidamente un bloque fraudulento «huérfano» . Sin embargo, pueden surgir amenazas a la seguridad si los mineros monopolizan con éxito la cadena de bloques. En los casos en que los mineros obtengan la mayoría y reclamen el control de la «tasa de hash», pueden llevar a cabo un «ataque del 51%» para interrumpir y revertir las transacciones.

Para aquellos que son nuevos en cripto y blockchain, CoinMarketCap Alexandria tiene una guía sobre cómo mantener su cripto a salvo aquí.

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