¿Qué son las monedas extraídas?

Así como los bancos centrales imprimen dinero, muchas criptomonedas se liberan gradualmente a través de un proceso conocido como minería. La potencia informática es esencial para generar nuevas monedas, y los niveles de potencia de procesamiento necesarios tienden a aumentar con el tiempo.

Por supuesto, la cadena de bloques más grande que abarca la extracción de criptomonedas es Bitcoin … también conocido como BTC. En los primeros días, todos los mineros de Bitcoin que necesitaban tener en sus manos nuevas monedas eran una computadora portátil. Pero ahora, el aumento de las tasas de hash ha significado que es mucho más difícil obtener ganancias, a menos que tenga un hardware de minería sofisticado.

¿Qué es prueba de trabajo (PoW)?

Las criptomonedas y las cadenas de bloques dependen de una serie de mecanismos de consenso, el más común de los cuales es la evidencia de trabajo.

PoW no solo es esencial para la extracción de criptomonedas, sino que también es fundamental para verificar las transacciones de Bitcoin. El algoritmo de prueba de trabajo garantiza que se puedan agregar nuevos bloques que contienen transacciones a la cadena de bloques. Generalmente, este proceso tiene lugar cada 10 minutos, y el nuevo Bitcoin se crea en este proceso.

Una cosa que varía entre las cadenas de bloques que usan prueba de trabajo es la recompensa minera ofrecida. En los primeros días, se recompensaron 50 BTC al minero o grupo de minería que resolvió con éxito un complejo rompecabezas de PoW y agregó un bloque a la red Bitcoin. Pero en los últimos años, estas recompensas se han reducido a la mitad: primero a 25 BTC, luego a 12.5 BTC y ahora a 6.25 BTC.

Las mitades tienen lugar cada 210.000 bloques (aproximadamente cada cuatro años) y dificultan la extracción de Bitcoin, ya que se encuentran muchas menos monedas. Se espera que la próxima reducción a la mitad tenga lugar en 2024, reduciendo la cantidad de Bitcoin en una recompensa en bloque a solo 3,125 BTC.

Hay muchas monedas PoW por ahí, y otras monedas importantes, incluidas Litecoin, Monero, Bitcoin Cash y Bitcoin SV, también utilizan este mecanismo de consenso. Algunas de estas monedas digitales son circuitos integrados de aplicaciones específicas (ASIC) resistentes, lo que significa que solo se pueden operar con tarjetas gráficas en una GPU.

Desafortunadamente, puede haber muchas desventajas al extraer Bitcoin, muchas de las cuales se relacionan con el medio ambiente. Los costos de la electricidad asociados con las operaciones mineras están cubiertos, con una estimación reciente de TradingPlatforms.com que estima que BTC solo usa $ 25 millones en energía cada día. Algunos países con fuentes de electricidad baratas, como Irán, han vinculado recientemente plataformas mineras expansivas en el país con cortes de energía devastadores.

Cuando Satoshi Nakamoto expuso por primera vez su visión de BTC, imaginó un registro público que sería accesible para todos. Desafortunadamente, el software de minería avanzado y las estrategias necesarias para generar un nuevo Bitcoin ahora han generado críticas de que solo aquellos con plataformas de minería y procesadores que cuestan miles de dólares pueden participar en el proceso de minería. Aunque la minería en la nube es una opción, que implica de manera efectiva poner en común la potencia de procesamiento y compartir la recompensa operativa, ha habido preocupaciones de que algunas de estas ofertas sean estafas.

Una alternativa a los algoritmos utilizados por Bitcoin es la prueba de participación (o PoS para abreviar).

¿Qué es la prueba de participación (PoS)?

Una cadena no tiene que depender necesariamente de algoritmos que consumen mucha energía para mantenerse segura. La prueba de lo que está en juego elimina por completo la necesidad de costosos mineros y procesadores, al inscribir validadores que tienen un interés financiero en garantizar que la cadena de bloques funcione como debería.

Actualmente, hay pocas monedas PoS, especialmente en una red importante. Polkadot y Cosmos son algunas de las altcoins con mayor capacidad de mercado que utilizan este mecanismo de consenso.

Pero las cosas se pondrán un poco más interesantes en los próximos años. Una de las monedas digitales más grandes del mundo, Ethereum, se está preparando para alejarse de la prueba de trabajo en los próximos años, cambiando el enfoque a los chips de participación en el proceso.

Cuando PoW decida quién comprobará un nuevo bloque de transacciones en función de las cuales el minero primero complete un complejo acertijo matemático, casi como la ronda del «primer dedo más rápido» en ¿Quién quiere ser millonario? – los honores en blockchains de PoS se basan en la cantidad de criptomonedas que ha apostado un validador.

PoW vs PoS

Hay pros y contras de ambas monedas digitales.

Así como puede ser costoso configurar una plataforma de minería, la participación en apuestas a prueba de criptomonedas puede tener muchos requisitos. Los validadores de la cadena de bloques ETH deben apostar 32 ETH para participar, y muchos entusiastas de la criptografía no tienen decenas de miles de dólares. También puede haber un riesgo de sanciones económicas si un validador se desconecta … y en circunstancias más atroces, lo que está en juego también se puede reducir.

También hay otra razón por la que los intercambios de criptomonedas están dominados por monedas a prueba de mano de obra: se ha demostrado que este mecanismo de consenso funciona. Todos los ojos estarán puestos en Ethereum 2.0 para ver si la transición a PoS se desarrolla sin problemas. Dado que esta cadena de bloques es responsable de transferir cientos de miles de millones de dólares a fondos, el más mínimo problema técnico podría tener enormes ramificaciones para una multitud de protocolos DeFi.

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