¿Qué tan descentralizadas son las redes descentralizadas?

Tras el desastre de Infura en Ethereum en 2020, donde su red sufrió interrupciones inesperadas y fuerza accidental debido al comportamiento mental y daga de sus desarrolladores principales, los escépticos de las criptomonedas y blockchain volvieron a plantear la pregunta: ¿son redes descentralizadas como Ethereum con realmente descentralizadas o ¿Hay un titiritero o dos tirando de los hilos? ¿Qué pone exactamente «de» en descentralizado?

Para responder a esto, profundicemos en la tecnología y luego argumentemos a favor (y en contra) de algunas de las criptomonedas más grandes del mundo.

¿Qué son las redes descentralizadas?

Las redes descentralizadas son protocolos distribuidos en varios dispositivos informáticos, comúnmente conocidos como nodos. El factor de descentralización es activado por nodos que tienen la capacidad de comunicarse sin una entidad de monitoreo. Además, cada computadora en un sistema distribuido tiene una copia actualizada de los datos disponibles.

En particular, las redes descentralizadas utilizan mecanismos de consenso para realizar funcionalidades de validación de datos sin la necesidad de un controlador central. Sin embargo, antes de que los datos se consideren un registro válido en el sistema, varios nodos participantes deben llegar a un acuerdo independiente. Por tanto, un nodo no espera instrucciones de una entidad centralizada, a pesar de estar regido por una regla común.

¿Qué tan descentralizadas son las redes descentralizadas?

Es importante recordar que la descentralización no es un estado exacto, sino un espectro. Es decir, ninguna red blockchain está completamente descentralizada (o centralizada). Las redes generalmente tienen aspectos centralizados y descentralizados integrados en su arquitectura.

Aunque muchos sistemas blockchain están más descentralizados que centralizados, su nivel de descentralización varía de un protocolo a otro. Algunas redes incluso han sido acusadas de esconderse tras el velo de la descentralización, a pesar de estar relativamente centralizadas bajo el capó.

A continuación, analizamos algunas de las redes de cadenas de bloques más grandes actualmente en uso y cuán descentralizadas están en realidad.

Red Bitcoin

Muchos consideran que Bitcoin es la cadena de bloques principal en términos de descentralización, aunque algunos podrían argumentar en contra. Utiliza un mecanismo de consenso de prueba de trabajo (PoW), que, a diferencia de otros mecanismos, consume mucha energía y requiere de equipos especializados para participar. Esto hace que ahora sea increíblemente caro y casi imposible asumir el control, porque la red ha crecido mucho en la última década.

En la cadena de bloques de Bitcoin, los que verifican las transacciones se denominan mineros y están repartidos por todo el mundo. Sin embargo, la mayoría de los mineros no son independientes. Tienen que participar en grandes cuencas mineras para tener ingresos consistentes, entregando así su poder minero a la cuenca.

Esto significa que quien controla el grupo controla los votos consensuados de todas las minas participantes. Dado esto, cuanto más mineros independientes hay y más uniformemente se distribuye el poder de la minería, más descentralizada se vuelve la red Bitcoin.

En 2014, la naturaleza descentralizada de la red fue atacada cuando surgió un informe de que un solo grupo minero controla casi la mitad de su tasa de hash. Esto presentaba la posibilidad de un ataque del 51%, lo que permitía a un actor malintencionado revertir las transacciones para su propio beneficio. Sin embargo, Bitcoin permaneció ileso: la red Bitcoin nunca fue atacada con éxito.

A lo largo de los años, varios mineros han tenido Unido la cadena de bloques de Bitcoin, mejorando así su diseño descentralizado. En 2020, ningún grupo minero de Bitcoin tenía más del 25% de la tasa de hash de la plataforma.

En particular, solo cuatro grupos tenían entre el 10 y el 24% de la tasa de hash. Nueve grupos representan una tasa de hash entre 1-1%. Bitcoin era informó tener casi 100.000 nudos en 2019.

La red Ethereum

Ethereum es la red más grande en términos de actividad de desarrollador y también es la segunda cadena de bloques más grande, y algunos afirman que está aún más descentralizada que Bitcoin, ya que ahora está en transición a prueba de participación (PoS) con su actualización final, Ethereum 2.0. .

Debido a que no requiere equipo especializado, los partidarios de Ethereum argumentan que PoS está más descentralizado en el sentido de que tiene una barrera de entrada más baja cuando se trata de apuestas (versión minera de Ethereum 2.0). Aunque la participación independiente en el consenso de la red requiere un mínimo de 32 ETH para ser bloqueados, hay varios servicios disponibles de Coinbase, MyEtherWallet y otros que le permiten apostar una cantidad menor. Desafortunadamente, participar en una cantidad menor a través de estos servicios significa que no será un nodo de validación completo, sino que será análogo a un pequeño minero de Bitcoin que participa en un grupo de minería de Bitcoin.

¿Son los usuarios de Ethereum «Infura Penny, Infura Pound»?

Algunos miembros de la comunidad criptográfica han expresado su escepticismo sobre la naturaleza descentralizada del protocolo, especialmente después de la interrupción de Infura a principios del otoño de 2020.

La cuestión de cómo se encontró Ethereum descentralizado regresó a los subforos el 11 de noviembre de 2020, cuando la red se desconectó repentinamente. El panel fue asignado a una división de cadena iniciada por Infura, el proveedor de infraestructura Ethereum, que es propiedad de ConsenSys, una empresa privada. Los defensores de la criptografía han señalado que los proyectos que dependen de una infraestructura centralizada para un ecosistema irónicamente descentralizado son la razón de tales incidentes.

El análisis también indicó que Infura utiliza software cliente obsoleto, lo que dificulta que los desarrolladores de Ethereum admitan una implementación segura de nuevo código. Pero otros líderes de la industria han culpado a los desarrolladores de Ethereum por actualizar el código sin una comunicación adecuada a la comunidad.

Además, hacia el último trimestre de 2019, más del 50% de los nodos accedieron a servicios en la nube como Amazon Web Services (AWS) para alojamiento.

Lamentablemente, el colapso de estos servicios supondría el cierre de los nodos de Ethereum, lo que podría parecer que la mitad del poder de la red está en manos de Amazon. Sin embargo, este punto particular de falla aún no ha fallado.

Por otro lado, Ethereum pretende pasar de un sistema PoW a un PoS, un punto a favor de su descentralización. Algunos creen que PoS está más descentralizado que otros protocolos porque no requiere que los grupos mineros hagan que los ingresos de los stakers sean más consistentes. Además, más de 16,000 nodos de validación adicionales para Ethereum se activaron en su lanzamiento el 1 de diciembre de 2020, y cuantos más nodos, más fuerte es el argumento de descentralización.

Creador de redes

A diferencia de Bitcoin y Ethereum, MakerDAO aporta otra dimensión a la descentralización: la gobernanza comunitaria. En marzo de 2020, la Maker Foundation mejoró su gobernanza al liberar el control del protocolo a aquellos que poseen la moneda nativa de la plataforma, MKR. Estos gobernadores (también conocidos como titulares de chips) son responsables de tomar las decisiones de la plataforma. En consecuencia, esto aseguró que la red DeFi mantuviera una cantidad de USD 1 en la moneda estable de DAI.

Maker es diferente en que su consenso se obtiene a través de gobernadores descentralizados, a diferencia de los mineros / jugadores, como en Bitcoin y Ethereum. Todavía está descentralizado, pero es más propenso a la negligencia / error humano.

Maker permite a los usuarios tomar prestado y pedir prestado criptomonedas sin terceros. Al combinar préstamos y monedas estables, la plataforma ayuda a los prestatarios a calcular de manera confiable cuánto pagarán como intereses.

Descentralizar la plataforma significa permitir que cualquier persona con una billetera MetaMask pida prestado o pida dinero prestado sin confianza. Además, desbloquear la garantía del préstamo no requiere intermediación, ya que un contrato inteligente gestiona todo automáticamente, al tiempo que tiene la capacidad de monitorear de forma independiente el monto del préstamo y las garantías otorgadas para iniciar un proceso de liquidación, si es necesario.

Las plataformas DeFi más populares, como SushiSwap, Uniswap, Compound y yearn.finance, funcionan de manera similar a Maker.

Red EOS

EOS utiliza el mecanismo de consenso para la prueba de participación delegada (DPoS). La funcionalidad delegada permite a los titulares de tokens EOS votar sobre 21 entidades encargadas de confirmar la transacción y bloquear la producción.

Como tal, los fabricantes de blockchain (BP) mantienen y respaldan el blockchain. En comparación con Bitcoin y Ethereum, se puede considerar que el número mucho menor de nodos de red y su poder de voto proporcionalmente mayor hacen que EOS sea menos descentralizado como resultado.

Sin embargo, la red EOS establece un umbral del 15% (o 150 millones de monedas EOS para apostar) para que un BP desbloquee todas las funciones de la red. Por lo tanto, un BP debe encontrar el favor de los titulares de EOS para alcanzar este umbral, ofreciendo a la red nuevos beneficios, como un territorio geográfico deseado o un área de experiencia sociopolítica o comercial a la que actualmente no tiene acceso. .

La implementación de DPoS por parte de EOS otorga a los BP el poder de actuar en nombre de la comunidad de EOS en general.

Block.One, la compañía detrás de EOS, ha recibido críticas por diluir aún más la descentralización de EOS después de comprar EOS New York BP en marzo de 2020 y asignar parte de su fondo de 100 millones de EOS a votantes empoderados. (introducido por primera vez en 2018) para ayudarlo a combatir el creciente uso de «Títere de calcetín» votantes pasivos utilizados por los solicitantes para ganar influencia en la red. Esto ha generado más preocupaciones sobre la naturaleza cada vez más centralizada de EOS.

Red TRON

TRON usa el mismo mecanismo de consenso que EOS, aunque con su propia variación. Desafortunadamente, al igual que EOS, ha habido una protesta pública por lo descentralizado que está. A mediados de 2019, por ejemplo, su cofundador, Lucien Chen, abandonó el proyecto, citando sus problemas de centralización.

Su desviación de la descentralización provino de algunos «Súper Representantes» de TRON que tienen más poder de voto que otros, hasta un rumor del 90% a veces. En consecuencia, el cofundador Chen (entre otros) ve a TRON como centralizado, porque la comunidad tiene un mínimo de voz en la producción de blockchain y la confirmación de transacciones.

TRON tiene 27 súper representantes que validan bloques. Sin embargo, para incrementar la descentralización, los representantes son reelegidos cada seis horas. Además de asegurar la red, los Súper Representantes votan propuestas de mejora usando su poder delegado.

Algunos defensores han llamado al sistema de Tron una democracia en cadena debido a su similitud con la política al participar en actividades gubernamentales.

¿Cuán descentralizadas son las redes descentralizadas después de todo?

¿Qué tan descentralizadas son las redes descentralizadas? Del análisis anterior, queda claro que las redes blockchain, aunque promueven una perspectiva completamente descentralizada, a veces tienen algunos elementos centralizadores en su base.

Bitcoin se considera la plataforma blockchain más descentralizada. Ethereum, aunque a veces se le acusa de estar centralizado, también está más descentralizado que la gran mayoría de blockchains existentes. Y con Ethereum 2.0, su transición de PoW a PoS podría conducir fácilmente a una mayor descentralización.

Aparte de las dos grandes (Bitcoin y Ethereum), la mayoría de las otras cadenas han decidido hacer concesiones, sacrificando parte de su descentralización a cambio de nueva velocidad, escalabilidad, funcionalidad, etc.

Esta es probablemente la razón por la que las dos cadenas más grandes son también dos de las redes descentralizadas más lentas y rígidas. Pero con la descentralización viene la equidad y la seguridad, entre otros beneficios, que la convierten en un atributo útil para conservar.

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